Les Îles Saint Marcouf

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Les îles Saint-Marcouf forment un archipel situé sur la côte est du département de la Manche, à 14 kilomètres au sud de Saint-Vaast-la-Hougue.

Elles se composent de deux îles:

  • l'Île de Terre: 3,40 hectares, réserve ornithologique
  • l'Île du Large, sur laquelle a été construit un fort militaire (19e), aujourd'hui abandonné.

Elles sont rattachées administrativement à la commune de Saint-Marcouf en 1987.

Elles appartiennent aujourd'hui au domaine privé de l'État ; l'île du Large est interdite au public depuis 1999, pour des raisons de sécurité, du fait de la dégradation importante des fortifications.

Histoire

L'archipel doit son nom à saint Marcouf qui venait y faire carême au VIe siècle.

Occupées par les Britanniques au XVIIIe siècle, qui empêchent par cette position le commerce sur la côte normande, les îles Saint-Marcouf sont restituées à la France en 1802.

Elles sont fortifiées sur l'ordre de Napoléon Ier, entre 1802 et 1867. Le fort de l'île de Large, 54 mètres de diamètre, est équipée de 46 bouches à feu sur deux étages. Il est protégé par des douves de 12 mètres de large, creusées dans le roc.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, l'armée allemande s'y installe et détruit le fort de l'île du Large pour en interdire l'entrée.

La digue et les fortifications sont laissées à l'abandon. Une étude menée en 2004 chiffre les travaux de remise en état à 30 millions d'euros. L'association des Amis de l'île du Large Saint-Marcouf lance une opération de restauration des digues en 2009.

Source

WikiManche