Vauban

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Sébastien Le Prestre de Vauban, né à Saint-Léger-de-Foucherets (Yonne) le 15 mai 1633 et mort à Paris le 30 mars 1707, est un ingénieur militaire lié au département de la Manche, célèbre pour ses fortifications.

Vauban dans la Manche

Le Cotentin subit de nombreux assauts anglais. Vauban décide donc de sécuriser la côte de la Manche.

En 1680, il inspecte les ports de la Manche et livre en 1686 un mémoire à Louis XIV sur les travaux à entreprendre pour l'amélioration des défenses du château de Cherbourg. Il esquisse également une refonte de l'urbanisation de la cité et envisage la conception d'une digue de protection pour la rade. Il prévoit de fortifier Carentan et Granville et de consolider les défenses de Cherbourg. À Cherbourg, les travaux s'appuient sur la forteresse du Moyen Âge en 1687 et 1688, mais par peur que les places fortes de Cherbourg et Valognes ne servent à l'ennemi, Louvois fait arrêter les travaux et raser les défenses.

Après la défaite de la Hougue, qui met en lumière la nécessité d'offrir aux navires français un point de repli dans le Cotentin, Vauban réclame la création d'un port militaire en baie de Saint-Vaast-la-Hougue lors de ses inspections sur place en 1694 et 1699 [1]. Il dessine les fortifications de la rade de la Hougue sur l'île de Tatihou et à Saint-Vaast-la-Hougue. Celles-ci ont été inscrites en juillet 2008 au patrimoine mondial de l'Unesco.

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