Antoine Guillemet

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Antoine Guillemet, né à Chantilly (Oise) en 1841, mort à Mareuil-sur-Belle (Dordogne) en 1918, est un peintre de la Manche, ayant réalisé de nombreux tableaux de Saint-Vaast-la-Hougue et du Val de Saire.

Biographie

Élève des peintres Corot et Oudinot, il commence à exposer au Salon en 1865. Par l'intermédiaire de son maitre, Corot, il rencontre plusieurs figures de l'impressionnisme tels que Manet, Pissarro, Monet et Courbet. Manet le peint d'ailleurs sur Le Balcon, aux côtés de Berthe Morisot.

Timidement influencé par l'impressionnisme, selon Gérald Schurr et Pierre Cabanne, dans le Dictionnaire des Petits Maîtres de la peinture, il est peu à peu tenté par le naturalisme à partir de 1872, influencé par sa longue amitié avec Émile Zola, qui espérait en lui « le génie attendu ». « Ses paysages restent d'une honnête moyenne, clairs et lumineux[1] ». L'écrivain s'inspire du peintre pour écrire L'Œuvre et rencontre Manet par son entremise et celle de Duranty.

Il récolte les prix et les décorations : chevalier (1880), officier (1896) puis commandeur (1910) de la Légion d'honneur, mention honorable en 1872, médaille de 2e classe en 1874, rappel en 1876, médaille d'argent de l'Exposition universelle de 1889, médaille à Munich en 1905… Fort de son succès et des honneurs reçus, « il aide Monet, soutient Cézanne auprès de sa famille. La seule toile de Cézanne présentée au Salon le sera par l'intermédiaire de Guillemet »[2], en 1882, en tant que membre du jury, et avec la mention « Cézanne, élève de Guillemet ».

À partir de 1881, Guillemet, descendant d'un armateur rouennais, découvre le Cotentin, et le Val de Saire en particulier, qui lui inspirent, durant neuf ans, de nombreux tableaux : La Plage à Saint-Vaast-la-Hougue, présenté au Salon des artistes français de 1881, Morsalines (Salon 1882), Le hameau de Landemer (Salon 1886), La Baie de Morsalines et La Hougue (Salon 1887), La chapelle des marins à Saint-Vaast-la-Hougue (Salon 1888), La Baie de Saint-Vaast et Coup de vent (Salon de 1890), Saint-Vaast-la-Hougue (Salon 1893), Mer basse sur Saint-Vaast-la-Hougue (Salon 1895), Barfleur (Salon 1896), La Tour de la Hougue (Exposition universelle de Paris de 1900).

Sources

Album photo

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